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這股溫柔的力量,人類需要!

September 25, 2019

 

女性想要獲取平等,從家庭、職場到社會都需要一番努力。圖為梅琳達.蓋茲於2015年在聯合國婦女署的活動上演講。 (圖片來源:Shutterstock)

 

 

她今年55歲,跟世界首富比爾.蓋茲結婚25年。25年裡,她扮演了3個角色。先是微軟的高階主管,在比爾手下掌管1,700名員工,婚後只繼續了兩年時間,因懷孕而辭去工作。接著她在家庭裡扮演全職的母親,7年間生養了3個子女,在家庭中擔任時間警察,全家出門時,不時需要督促比爾丟下手中的書本,趕緊上車。2000年開始,比爾將原本以父親為名的基金會改為「比爾與梅琳達.蓋茲基金會」,由她和比爾擔任共同董事長,她才逐漸從家庭走向世界,從幕後走向台前。

這本書是梅琳達.蓋茲參與基金會20年,走遍地球上最貧窮的黑暗角落,看盡社會最底層的悲慘景況,最後決定走進備受矚目的聚光燈,以女性眼光,寫出她個人的第一本書。

 

除梅琳達之外,最近幾年還有兩位女性領袖分別出書,都登上暢銷書排行榜。2013年臉書營運長桑德伯格出版了《挺身而進》,鼓勵女性在職場上奮力一搏,不讓鬚眉。2018年前美國第一夫人蜜雪兒.歐巴馬出版《成為這樣的我》,述說一位黑奴後代成為白宮女主人的現代神話故事。雖然同是女性觀點,梅琳達卻跳出家庭、職場甚至國家的周界,將關懷投向全世界被貧窮剝奪希望、又被傳統男性文化裝上銬鐐的苦難女性。

 

這三位女性雖然能力、學歷、經歷樣樣傲人,但在現實生活中仍然扮演輔佐的角色。一位是全球最大社群媒體的二把手,一位是全球第一強國的第一夫人,一位是全球首富的配偶。她們傑出的表現以及高分貝對女性同胞的支持,被女性主義者視為榜樣,但對某些男性沙文主義者而言,這又是一個女性不過是男性一根肋骨的證明。

 

 

全球首富的夫妻平等之路
 

其實男女戰爭最短兵相接的戰場不在公司,不在政壇,而在家庭。梅琳達十分幸運,比爾生長在父親主張「最傑出的觀念就是女性享有男性所有的權利」的家庭裡,因此雖然貴為全球最大軟件公司的執行者,卻樂意一週兩次接送小孩上下學,有空還自願洗碗。

 

即便如此,也要等到梅琳達在致力改善全球女性所遭遇的極度不平等待遇多年之後,才真正領悟到:如果女性不能面對自己的恐懼和缺陷,她與比爾的婚姻中如果不能做到夫妻平等,便無法在世界上捍衛性別平等。

 

於是梅琳達努力克服害羞,拿起麥克風,開始代表基金會發言。2006年華倫.巴菲特宣佈捐出300億美金給蓋茲基金會,記者會裡,梅琳達在3人中最能回答基金會的計劃和工作細節。由此她得到一個關鍵性的認知:只有平等的夥伴關係,才是對自己、比爾和基金會最健康的關係。

 

可是從名義上的平等到實質上的平等還要走很多年。2012年比爾開始撰寫基金會的年度報告,標題是「比爾.蓋茲年度報告」,經過梅琳達不斷爭取,2013年維持同樣標題,但加入一篇梅琳達具名的文章。2014年改名為「蓋茲年度報告」,梅琳達動手寫了1/3。直到2015年,標題才改為「2015年蓋茲年度報告──我們對未來的大賭注──比爾與梅琳達.蓋茲。」。這段從「他」的年報進化成「我們」的年報的過程,總共花了4年時間。

 

 

傾聽女性需求,才能有更好的社會
 

梅琳達的女性觀點,不是機械式的男女平等,而是有機式的夥伴關係。她和比爾協議不分割在基金會的責任,兩人都共同參與所有議題。她不強調女性具備若干比男性優越的特質,卻反對社會由男性主宰。她不曾站在道德制高點上指責男性,只是很務實地說:如果女性的力量能夠獲得提昇,當今的世界會更好;如果女性的需求能被傾聽,許多社會問題可以獲得改善的契機。

 

例如許多非洲國家缺乏節育資源,造成婦女多孕多產,因此難以從事營生,家庭經濟無法改善,產後環境惡劣,嬰兒死亡率高,只好不斷懷孕以為補償,結果落入惡性循環的陷阱。或是印度的童婚習俗。全球每年有1,400萬未滿15歲的少女被迫成婚,不乏年幼到只有5歲。她們身心尚未成熟,多半被剝奪了受教育的機會,婚後在家庭裡一無地位,懷孕分娩時風險也遠比成年婦女為高,一旦健康受損,從此在家中只能遭受豬狗不如的待遇。

 

還有,貧窮的社會多是農業社會,也是女性最受歧視的傳統社會。因為女性生產力不能得到發揮,女性報酬遠比男性為低,甚至對農作物品種的選擇,男女都有差異,以致於農作生產力難以提高。例如稻米,婦女喜歡煮熟不需太長時間、收割時不需彎腰的品種,烹飪和收割都是女性的工作,稻米品種卻是男性的決策,女性的需求,男性可曾顧及?

 

 

性別之外,也談普世苦難與救贖
 

但閱讀此書時,如果只看到女性主義的訊息,從而擷取女性力量的養分,不免有些可惜。這也是一本談論苦難和救贖之書。擁有者面對匱乏者,應該具備什麼心態?面對資源匱乏,提供資源是否就能解決問題?面對知識匱乏,殖民似的文明可能生根?面對苦難,我們可以讓自己心碎嗎?不心碎是否等於冷酷?心碎後,還能產生力量?

 

面對世間的種種苦難,梅琳達和比爾不免流淚,也因而憤怒,希望正義獲得伸張,惡人受到應有的懲罰。但梅琳達從多年社會運動中得到的領悟是:要引發內心革命,必須要讓自己心碎,沈浸在憤怒下的痛苦。只有接受苦難,受傷才不致於轉為仇恨,或者悲哀抑鬱,終於致禍。也只有在不敵對不喪志的心理之下,才能接納社會裡所有人,協助每一個人成為貢獻者,這樣,社會的變革才能持久。

 

暢銷書作者葛拉威爾曾經如此點評:50年後,地球上沒人記得賈伯斯,沒人記得微軟,但世人還會懷念比爾.蓋茲,敬仰他50年前所投入的慈善事業。這話看來只說對了一半,讀完梅琳達這本半回憶錄似的女性之書,也許應該修改為:「大家都會懷念比爾,以及和他肩並肩、推動慈善事業的最佳夥伴──梅琳達.蓋茲」。

 

好書推薦:

 

 

書名:提升的時刻
作者:梅琳達.蓋茲(Melinda Gates)
譯者:李建興
出版:遠流
出版時間:2019/08

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